viernes, 19 de junio de 2009

Entrevista a Jacinto Rey

El último cliente (Viceversa) nos ha sorprendido por su inteligente propuesta, por presentarnos a una nueva inspectora, Cristina Molen, a la que auguramos larga vida y por ser su autor una voz fresca del género negro en nuestro país.

Pocos autores españoles se atreven a ambientar sus obras criminales en escenarios allende nuestras fronteras. Jacinto Rey lo hace, situando su obra en Amsterdam, lo que convierte su primera incursión en el policiaco en un reto inusual.

Conversamos con él en esta entrevista realizada durante la Feria del Libro de Madrid.



jueves, 11 de junio de 2009

Archivo sonoro: Félix J. Palma


El mapa del tiempo (Algaida) es la más ambiciosa de las obras narrativas de Félix J. Palma, conocido por sus narraciones breves. Una densa historia victoriana repleta de guiños para los amantes del fantástico, que el propio autor nos comenta en esta entrevista.



Archivo sonoro: Gabi Martínez






Retomamos algunas entrevistas realizadas durante la temporada en VIAJE A ITACA, de El Prat Ràdio.

Gabi Martínez nos presentaba su obra Los mares de Wang (Alfaguara) en esta extensa charla. Un libro en el que nos hace cómplices de su viaje por la costa china y del descubrimiento que hace Wang (su intérprete durante una parte del camino) acerca de su propio país.


sábado, 30 de mayo de 2009

Entrevista a Fernando J. López del Oso








El ganador del Premio Minotauro 2009, Fernando Jiménez López del Oso, nos habla de El templo de la luna (Minotauro), una novela en la que confluye la historia, la aventura, la mitología y la ciencia ficción.


viernes, 29 de mayo de 2009

Entrevista a Antonio Martínez










El autor de Gruas Asesinas (Seix Barral) nos cuenta algunos detalles sobre esta novela-reportaje en la que no deja títere con cabeza.


miércoles, 20 de mayo de 2009

Entrevista a José Antonio Castro








Os ofrecemos la entrevista que mantuvimos en VIAJE A ITACA (El Prat Ràdio) con el autor de La última confesión (ViaMagna), un apasionante thriller que nos descubre a un nuevo novelista de raza.


martes, 19 de mayo de 2009

Benedetti...


Poco puedo añadir a lo que se está escribiendo estos días...

Tantos tópicos, tantos homenajes...

Se habla de su labor como poeta, a mi me dejaron una profunda huella su novela La tregua y esa especie de ensayo vital titulado Vivir adrede, dos obras a través de las cuales expresaba lo mucho que sabía de la existencia, del amor y de las cosas que verdaderamente importan.

Chau, maestro.


José A. Muñoz

lunes, 18 de mayo de 2009

Entrevista a Juan José Flores









Conversamos con Juan José Flores para descubrir su nueva obra, El corazón del héroe (ALFAGUARA), un brillante ejercicio narrativo que no debería pasar desapercibido.




domingo, 17 de mayo de 2009

Entrevista a Paco López Mengual











Incorporamos al blog la entrevista en audio al autor de El mapa de un crimen, novela publicada por MAEVA.






miércoles, 22 de abril de 2009

Entrevista a Manuel García Rubio







El sábado 18 de abril mantuvimos una entrevista con Manuel García Rubio en VIAJE A ITACA. Su nueva novela, Sal (Lengua de Trapo) es un prodigio narrativo que nadie debería dejar escapar. García Rubio nos desvela algunas claves del libro en esta charla.


miércoles, 8 de abril de 2009

Entrevista a Elsa Plaza


Elsa Plaza ha realizado una exhaustiva investigación sobre el caso de Enriqueta Martí, "la vampira del Raval", en la que se descubren nuevos datos. El resultado es esta novela El cielo bajo los pies (MARLOW), en la que también se ofrece un fidedigno retrato de la Barcelona de principios del siglo XX. También puede leerse como una reflexión sobre la atracción hacia la morbosidad del crimen, algo que permanece vigente en nuestros días a través de los medios de comunicación.

domingo, 5 de abril de 2009

Entrevista a Eduard Pascual






Ya tenemos aquí la entrevista realizada a Eduard Pascual, autor de Códex 10 (ROCA EDITORIAL), un autor a tener en cuenta si os entusiasma el género policiaco, si tenéis curiosidad sobre los procedimientos policiales o, simplemente, si buscáis un buen libro con el que disfrutar a tope.


Entrevista a Mònica Esbert








Parlem amb la Mònica Esbert de la seva nova novel.la El silenci sota l'aigua, Premi Montflorit 2008, publicada per Editorial Montflorit.



miércoles, 1 de abril de 2009

Entrevista a Mercedes Abad


Y otro audio para acabar el día...
Mercedes Abad se apodera (o no) de una serie de cuentos escritos (o no) por otros talentos. Algunos queridos, otros odiados, quizás envidiados... Un juego de plagios en el que hace partícipe al lector asumiendo el rol de "ladrona" y embaucando a todos. Media docena de robos y un par de mentiras (ALFAGUARA) es otra vuelta de tuerca recurriendo al ingenio, algo de lo que va sobrada su autora.

Por cierto, el libro al que intentamos hacer referencia durante la entrevista (maldita memoria, maldita punta de la lengua...) es el imprescindible La semilla inmortal, de Jordi Balló y Xavier Pérez, publicado por ANAGRAMA y del que existe traducción al catalán en EMPÚRIES, bajo el título La llavor inmortal.


Entrevista a Flavia Company












Os ofrecemos, en formato audio, la entrevista que mantuvimos esta semana con Flavia Company en el programa VIAJE A ITACA, con ocasión del lanzamiento de su nuevo libro de cuentos Con la soga al cuello, publicado por PÁGINAS DE ESPUMA.


martes, 31 de marzo de 2009

Ahora, el "nocillero" vende ensayos...



Creí que nos habíamos librado de él por una temporada... Pero ha sido corta.

Esta mañana he vuelto a desayunar con su rostro (en algunos diarios difuminado en un segundo plano, afortunadamente) al haber quedado finalista del Premio Anagrama de Ensayo. Es uno de esos autores que creen haber hallado en sí mismos a un personaje (como quien, creyéndose original, decide vestirse con camisas de "cuello Mao" cada vez que aparece en público). En realidad no son más que caricaturas de alguien que no existe. No he leído ese ensayo con el que ha conseguido quedar segundo, pero tampoco me merece ningún interés, al contrario que el del ganador.

Jesús Ferrero, un hombre curtido en mil narrativas, ha dado el salto al ensayo de manera natural. Tocaba hacerlo, ya que, como él mismo dice, su narrativa cada vez se acercaba más al pensamiento. Y, por lo expuesto, la obra ganadora no deja de ser una extensión de su ficción, ya que aborda temas recurrentes en ella: la pasión, el deseo, el odio... Los sentimientos, en definitiva.

Extraños compañeros de viaje... El que juega al despiste y el que quiere despistar...

(La foto, de Andreu Dalmau, de EFE)

José A. Muñoz

¿El futuro de la edición independiente? (II) El libro con filamentos...


Decíamos ayer...

Volvemos al tema del futuro y a la sesión que nos mantuvo ocupados la mañana del día 11 de marzo...

En la primera intervención, Vicent Partal, alma, corazón y vida de VILAWEB, expuso la necesidad, por parte de los editores, de renovarse y asumir de una vez por todas la importancia para el negocio de las redes 2.0. Y eso pasa por el conocimiento de las herramientas con las que se trabaja, la modernización del equipo a nivel tecnológico y el uso de las nuevas plataformas (ya no tan nuevas, por cierto). El mensaje está claro: si se pretende apostar por las nuevas tecnologías, se debe comenzar por la base, nunca por el tejado, como están haciendo muchos editores (ya veremos cuanto tarda en caérseles el tejado).

El gran riesgo que se debe asumir, según Partal, es "la indefinición del formato standard que perdurará en el soporte electrónico". Cierto. Posíblemente, en cuanto Apple presente su i-pod para libros, teniendo en cuenta la repercusión y los millones de seguidores de la marca, se considere el e-book definitivo. Sin embargo, no olvidemos que los lectores habituales no queremos perder de vista el "libro físico", por lo que es posible que, en pocos años, se imponga el libro de papel electrónico, un volumen de aspecto tradicional, encuadernado con un papel especial de filamentos internos capaces de borrar y reproducir los archivos que se vayan introduciendo en su memoria. Una vez desarrollado este sistema (que ya existe) y con la progresiva reducción de costes, estaríamos hablando de un soporte que integraría lo tradicional con lo moderno. Y los que queramos pasar páginas, podremos seguir haciéndolo...

José A. Muñoz

domingo, 15 de marzo de 2009

¿El futuro de la edición independiente? (I)




Aquí nadie ha hecho los deberes
.

Con esta frase contundente, Eduard Voltas, Secretario de Cultura de la Generalitat de Catalunya, finalizaba la jornada que edi.cat organizó la semana pasada para analizar la situación de la edición independiente en Catalunya y los retos que deben asumirse para el cambio de paradigma que representan los formatos digitales y las nuevas tecnologías.

La frasecita de marras iba dirigida a todo el sector, en especial a la Administración Pública, a los distribuidores, a los libreros y, sobre todo, a los editores, quienes, una vez más, demostraron desorientación y pérdida de facultades empresariales.

En próximos posts se analizarán algunas de las ideas vertidas en esta jornada. Pero hay un punto realmente duro que asumir con el que me gustaría iniciar esta tanda de artículos.

El mundo editorial ha dado la espalda a la nueva tecnología, a los avances que se establecen gracias a internet y a la digitalización en el proceso de producción. Es cierto que en algunos aspectos (edición de textos, diseño, maquetación), obligados por el ritmo de trabajo, han tenido que sucumbir a la innovación. Pero algo tan sumamente importante como es la presencia en la Red, se ha dejado totalmente al margen. No hay más que visitar las páginas web de estas empresas editoriales (de casi todas, desde las de los grandes grupos a las más modestas) para darse cuenta: diseños desfasados, información poco práctica, actualizaciones mínimas (algunas webs están totalmente abandonadas desde hace años), salas de prensa inservibles, servicios de venta online no operativos, poca interacción con los clientes...

Resulta contradictorio que estas empresas que no se han tomado la molestia de participar del fenómeno mediático e informativo más importante de los últimos tiempos, en constante evolución (y no será por el coste, que es mínimo), pretendan embarcarse en el mercado del libro electrónico, cuya vida comercial, por cierto, depende de su presencia en internet a través de tiendas online y de las webs de esas editoriales.

¿Cómo van a subirse al carro del ebook sin dar el paso previo, que es habilitar el vehículo, la plataforma, para darlo a conocer y venderlo? Ahora vienen las prisas, malas consejeras, que provocarán el desastre por no preveer algo tan básico y lógico.

Tal y como se dijo en esta jornada (y hablaremos de ello), se hace imprescindible la figura del profesional de marketing online que, debido a la cantidad de trabajo que representa su función, debe ser independiente del responsable de marketing y de promoción. Quizás es la hora de que, quienes apostamos por estas nuevas vías, ocupemos nuestro lugar antes de que muchos deban apearse del tren.

De los soportes, del corporativismo, de la promoción, de los criterios de publicación y de otros aspectos, hablaremos en próximos posts.

José A. Muñoz

lunes, 9 de marzo de 2009

¡Alerta importante!

Nos hemos enterado a través de FACEBOOK de las dificultades de la imprescindible LLIBRERÍA PRÒLEG de Barcelona para continuar su importante labor cultural y social.

Os copio aquí el mensaje con el fin de ayudar en lo que se pueda a difundirlo:

"Queridas amigas, compañeras, clientas, colaboradoras y también a todas aquellas que hace poco que nos conocéis: A todas os queremos explicar por el momento que estamos pasando. Pròleg, la librería de las mujeres, nuestra librería, la de todas, que hace 18 años que está en la calle Dagueria, nos quedamos sin local.

QUÉ ES PRÒLEG?
Fundada por un grupo de mujeres del movimiento feminista con la intención de promover la literatura de y sobre las mujeres, y ofrecer un espacio de encuentro, Pròleg es algo más que una librería especializada. Desde 1991 forma parte del espacio cultural de Barcelona y durante estos años se ha ido convirtiendo en un punto de referencia nacional e internacional del movimiento feminista. Nos hemos adaptado a las demandas, plurales y diversas y hemos ido transformando el entorno según los cambios que la política de las mujeres ha vivido. Ni el tiempo que llevamos abriendo cada día las puertas, luchando por un negocio minoritario, ni el trabajo que representa una dedicación al mundo de las mujeres, ni los agradecimientos que muchas de vosotras nos dáis por abrir la persiana día tras día (agradecimientos que nunca sobran y siempre dan fuerza), ni algunas de las placas y reconocimientos "no remunerados" que hemos obtenido por parte de las instituciones, nada de esto salva a Pròleg de la especulación y del acoso inmobiliario, que tantas personas sufren en esta sociedad y sobre todo en esta ciudad. Hace tres años que empezamos a establecer contacto con las instituciones de la ciudad y del país previendo que la propiedad del inmueble dónde se ubica la librería no renovaría el contrato. Y desgraciadamente así ha sido. Alguna de las instituciones consultadas, como la Concejalía de Ciutat Vella, a quien queremos agradecer su interés inicial en qué un espacio como el nuestro no saliera del barrio, nos escucharon. Pero, con el tiempo, la carencia de alternativas nos ha decepcionado, tanto como el silencio del resto de instituciones y de las mujeres que las representan.

QUE QUEREMOS LAS MUJERES DE PRÒLEG?
Aunque las cosas no son fáciles, las mujeres de Pròleg queremos continuar, el tiempo corre y el 1 de agosto finaliza el contrato. Aparte de buscar local, a Àngels, la fundadora, le llega el deseo y el momento de jubilarse. Como veis, llegamos al final de una etapa. Hace falta pasar el testigo a otras mujeres para que sigan la tarea empresarial y política, que deseen sostener un proyecto consolidado en las relaciones y en el simbólico de las mujeres. Buscamos nuevas formas de financiación, un lugar asequible donde poder continuar la tarea y nuevas herederas para este proyecto que está vivo, que da más trabajo que dinero pero también muchas satisfacciones, aun cuando en estos momentos naturalmente, la prioridad es el local que asegure la continuidad.

SABEMOS... y compartimos con muchas de vosotras que una librería como la nuestra (de mujeres y feminista) no ha dejado de tener sentido. Convocamos tu deseo, tu fuerza, tu inspiración, tu creatividad o tus recursos,... confiando en iniciativas que permitan conservar y agrandar un espacio que nos pertenezca a todas. Desde dónde podamos reinventar y seguir encontrando formas de gestionar el qué nos afecta. Si las crisis abren caminos, la del Patriarcado es una oportunidad por recuperar desde nuestra feminidad, el sentido de ser mujer. Aprendiendo para vivir y trabajar, desde la libertad femenina, por nosotras mismas y para el mundo que nos rodea.

COMO NOS PUEDES AYUDAR:
Difundiendo esta información. Explícalo a quien consideres: Cuántas más seamos pensando, más energía por encontrar soluciones por encontrar un local precioso y asequible, nunca se sabe quien conoce a quien, si alguien té un local disponible, herederas interesadas, nuevas formas de financiación por no pasar por los espinosos créditos bancarios...
Ayudándonos, cuando llegue el momento del traslado cabe en junio o el julio. Abrimos lista para lo que puedas ofrecer.
Como siempre habéis hecho ... recordando comprar a Pròleg, de la forma tradicional o en la modalidad mensual de clienta de cuenta. Ahora seria un buen momento para ampliar este sistema que apoya al proyecto. Os proponemos, ya seáis clientas habituales o esporádicas, considerar esta posibilidad. Quizás muchas no la conocéis. Para nosotros ha sido una forma de financiación muy importante, que ha ayudado a mantener las puertas abiertas durante estos años. A todas las que ya lo usáis, os queremos agradecer la confianza y fidelidad.
Y también celebrando: Este domingo a mediodía os invitamos, tras la manifestación, a la tradicional copa de cava, esta vez la última, en Dagueria 13. Celebramos que este 23 de abril hará 18 años que vendimos el primer libro!!! Celebramos el 8 de marzo y el grito que ha salido de la comisión de este año: CRISIS TOTAL AL SISTEMA PATRIARCAL.

En Sant Jordi estaremos como siempre en la parada de la plaza Sant Jaume esquina Ciutat, con muchos libros y con el deseo de tener más cosas para compartir con vosotras, Un abrazo a todas y salud!"

Es increíble que sigan inaugurándose macroespacios con un único fin (vender, vender y vender) y espacios como la Pròleg, que promueve el bien cultural y social de la ciudad y que difunde valores imprescindibles, corran el peligro de desaparecer.

Que corra el mensaje, que se difunda a través de blogs, emails, webs, teléfonos... Pero que no nos quiten este patrimonio que, por derecho, los amantes de la cultura han hecho suyo.

José A. Muñoz

viernes, 20 de febrero de 2009

Mañana, en VIAJE A ITACA...


... correrá la sangre...

Tras una semana de inactividad en el foro (justificable, que conste), aprovechamos el carnaval para disfrazarnos y promover el crimen... Cuatro autores nos ayudarán a conseguirlo en el programa de radio de los sábados:

Fermín Bocos, autor de El informe San Marcos (Martínez Roca)


Jordi de Manuel, autor de Mans lliures (Edicions 62)


Moisés Peñalver Núñez, autor de 100 maneres de descobrir un crim (Cossetània Edicions), y


Rodrigo Fresán, director de la colección Roja & Negra (Mondadori).

Como siempre, de 16 a 18 horas en

El Prat Ràdio

viernes, 13 de febrero de 2009

Mañana, en VIAJE A ITACA, poker de autores



Hoy es viernes 13 (¡que miedo!) y mañana sábado 14. Coincidiendo con la celebración comercial del día de los enamorados, no vamos a ser menos. Hablaremos con dos escritores que abordan en sus libros más recientes las relaciones sentimentales y, además, tendremos ocasión de presentar otros dos títulos de interés de la mano de sus autores.

Embarcarán con nosotros:



Agustín García Simón,
autor de Cuando leas esta carta, yo habré muerto (Siruela)


Francesc Torralba,
autor de Sosegarse en un mundo sin sosiego (Plataforma)


Espido Freire,
autora de Cartas de amor y desamor (451 Editores)



Maria Helena Feliu,
autora de Vivir bien en pareja (Plataforma)


Y, por supuesto, daremos un repaso al sector editorial y a las noticias literarias de la semana.

Como siempre, de 16 a 18 horas, en El Prat Ràdio. En directo y en descarga directa a través de

El Prat Ràdio

lunes, 9 de febrero de 2009

Clara Usón se lleva el Biblioteca Breve


Parece que a Seix Barral le sienta bien eso de arrebatarle los autores a Alfaguara... Ahora le ha tocado a Clara Usón, autora barcelonesa, que ha logrado el Biblioteca Breve con su novela Corazón de napalm.

El premio que otorga Seix Barral desde hace años (23, con un parón entre 1972 y 1999) es de los pocos que, en el mismo instante en que se da a conocer, ya te lo dan impreso (casi es un premio otorgado a obra publicada...).

Haré un poco de Luis María Ansón (me gusta su retranca con lo del "ABC verdadero"):
Recuerdo que en 1999 entrevisté a Clara Usón para la radio cuando le concedieron el Femenino Lumen con La noche de San Juan, una estupenda novela. Han pasado diez años y aquí la tenemos de nuevo con otro premio. Desconozco si la locura y el jolgorio de aquella noche de San Juan narrada con brío tendrá algo que ver con esta nueva obra, que ella anuncia como "tragedia". Algo me dice que algo loca sí debe serlo. Por lo que leo en las noticias, va de un adolescente que se escapa de casa para encontrar a su madre biológica y emular a su ídolo, Sid Vicious. ¿Puede haber una locura mayor que narrar la historia de Marco a ritmo de punk?

Con la que está cayendo hoy, veremos cuanto espacio le dedica mañana la prensa.

Llega Kindle "Sorpresa" 2


El 24 de febrero Amazon pondrá a a venta la nueva versión de Kindle, su lector de libros electrónicos. En la presentación de hoy en EEUU, se han destacado las mejoras con respecto al trasto anterior: más delgado, con batería más duradera, mayor almacenaje (hasta 1.500 obras -posíblemente más de las que pueda leer la mayoría de los seres humanos en su vida-) y lectura de voz para los más vagos (pero no será una voz como la de HAL, que conste).

El precio: 359 dólares.

Importante es saber que cada libro cuesta 9,99 dólares, aunque a nosotros poco nos importa, ya que la cobertura para recibirlos se limita a los usuarios americanos. O sea, que a nosotros únicamente nos interesa la noticia por la curiosidad de conocer lo que se cuece con estas cosas de los e-books. También se ha hablado de otro aparatejo que podría hacer la competencia a estos lectores de los que tanto oiremos este año: sí, el telefono móvil.

Vale, todo esto está muy bien, pero... En plena crisis económica predomina el ahorro, el soporte aún no está muy claro... y se trata de una máquina que ronda los 300 euros (más caro que un netbook) y que luego hay que cargarla con libros (bueno, eso no representa tanto coste, ya que al final todos recurrirán a la piratería).

Hace unos días un joven editor me comentaba que una de las ideas promocionales que estaban maquinando en algún grupo editorial, era ofrecer un lector de libros electrónicos mediante el sistema de "cupones" que tanta salida tienen en la prensa y, como refuerzo, lanzar una colección de eBooks a precio asequible, recurriendo al fondo de las editoriales de ese grupo... Pronto lo veremos, seguro.

De remate: La pasada semana, Jorge Herralde se hacía eco de la crisis insistiendo en que, salvo imprevistos, a las editoriales les pasará de refilón, y que la apuesta era el libro de bolsillo (lo estamos viendo) y el electrónico... Sinceramente, ¿alguien cree que, en estos momentos, hay lectores suficientes que se puedan permitir desembolsar 300 euros por un lector? ¿Tantos como para generar un mercado estable interesante? ¿Qué pasará con los programas de intercambio de archivos, en los que ya se pueden encontrar bibliotecas enteras comprimidas en unos pocos centenares de megas, al alcance de un botón y sin tener que pagar absolutamente nada?.

Mientras tanto, bienvenido sea el Kindle 2. Bonito sí que es.

José A. Muñoz

Hay responsables de prensa que son para echarles de comer aparte...

No entiendo como, despues de una semana pendiente de respuesta por parte de una editorial para entrevistar a un autor, la persona responsable de prensa se limita a enviarme un email en el que leo:

Perdona por el retraso. El teléfono del autor es (...). Llámale tú y ponte de acuerdo con él.

Se puede estar muy ocupado/a, puede importarte un comino que en una emisora de radio local se entreviste a un autor al que estás promocionando, incluso comprendería que no se hayan molestado siquiera en hacerme llegar un ejemplar del libro (a ver de qué puedo hablar con el autor durante 40 minutos con la escasa información recibida), pero un "no está disponible" o "no nos interesa" sería mucho más cortés que el desagradable mensajito...

Al margen de esto, durante la semana que ahora comienza se añadirán al blog algunas reseñas pendientes e iniciaremos la lista de transcripciones de las entrevistas más recientes que se han emitido en Viaje a Itaca.

José A. Muñoz

sábado, 7 de febrero de 2009

Sin comentarios...



Me lo temía. A pesar de las malas críticas, Destino se vuelca en la promoción del libro de Maruja Torres, mientras Rubén Abella, el finalista del Premio Nadal, queda al margen...

viernes, 6 de febrero de 2009

Hoy, en VIAJE A ITACA...

... tendremos a Félix J. Palma, ganador de la última edición del Premio Ateneo de Sevilla, por su novela El mapa del tiempo (ALGAIDA).

Y también estará con nosotros Susana Frouchtmann, autora de Mi cáncer y yo, editado por PLATAFORMA...

Os recuerdo que se emite de 16 a 18 horas a través de

El Prat Ràdio


y que durante un mes permanece en la misma web para quienes no lo puedan escuchar en directo.

José A. Muñoz

La crisis llega a la edición

Hombre, no nos íbamos a librar, ¿no?

Estupendo el reportaje de Javier Rodríguez Marcos en El País de hoy:

El País - 7/02/2009


Sigo pensando que uno de los puntos clave es la promoción a largo plazo, y no la de una o dos semanas, como se está haciendo hasta ahora. El día en que las editoriales se pongan las pilas en ese sentido, será más fácil que los títulos se muevan, se canalice mejor la información a través de internet, el catálogo de fondo salga a primera línea y resulte más cómoda la transición a los nuevos canales de distribución (libro digital, print on demand...).

Es lo que se denomina Plan de Promoción Contínua...

José A. Muñoz

jueves, 5 de febrero de 2009

Toni Polo y el buen periodismo cultural.

Quizás el único periodista que está sacando provecho de BCNegra sea Toni Polo, del diario Público (que, por cierto, ha subido a 1€ con la excusa de unas láminas fotográficas que algunos días ni siquiera se distribuyen). No tenía muchas esperanzas de leer algo interesante sobre Michael Connelly y ayer me encuentro con una estupenda entrevista a doble página. Hoy también podemos leer una crónica sobre la visita de Roberto Saviano a la ciudad condal que no tiene desperdicio. Incluso he sentido arrepentimiento por no asistir a los fastos, aunque luego he recordado que hice bien saltándome tan indigestas sesiones. Con leer el resto de crónicas, se percibe que quien hace grande el evento es el periodista, en este caso, Toni Polo.

Público - Michael Connelly (03/02/2009)

Público - Roberto Saviano (03/02/2009)

Público - Roberto Saviano (03/02/2009) (1)


Público - Roberto Saviano (03/02/2009) (2)


José A. Muñoz

martes, 3 de febrero de 2009

Una rueda de prensa innecesaria...

Quienes me conocen saben lo poco amigo que soy de las ruedas de prensa. En especial desde que tomé conciencia de lo poco aprovechables que son para mi. Pero, como esta mañana rondaba por Barcelona y me había enterado "de estranquis" (no suelo recibir información directa de Roca Editorial -y tampoco es algo que me quite el sueño, precisamente-) de una reunión de Michael Connelly con periodistas (es invitado de lujo de BCNegra), me acerqué por la Virreina, a ver qué se cocía. Conste que, en la jornada de ayer, salí huyendo de la mesa redonda sobre el boxeo, vencido por K.O. de aburrimiento en apenas 10 minutos de sesión. O sea que tampoco tenía muchas espectativas. Y conste también que, tal y como escribí en otro post, Connelly no es muy santo de mi devoción, pero como no tenía cosa mejor que hacer...

En fin, llego, saludo a Silvia Fernández (responsable de prensa de la editorial) y entro, sin que se moleste en pasarme ni un triste dossier de prensa (cosa que tampoco necesito, por cierto, ya que conozco de sobra al autor). A los pocos minutos llegó Connelly con la troupe... Bien, la rueda de prensa duró apenas 10 minutos, de los que 5 se dedicaron a las intervenciones de los acompañantes. Nada más acabar las presentaciones, Jordi Martí, delegado de Cultura de l'Ajuntament de Barcelona nos dijo:

Si no hay ninguna pregunta, el señor Connelly tiene muchas entrevistas que atender
.

Bueno, digo yo que es una rueda de prensa, no un encuentro para decir "Hola" y hacer 4 fotos. Personalmente me quedé a cuadros. Hubo algunas preguntas (4) pero, como era de esperar, la impresión fue que nadie de los presentes había leído al amigo Connelly.

Preguntas (¡Ojo! Estas son una muestra de las típicas preguntas que hace la prensa cultural de Barcelona cuando viene un señor escritor extranjero de otro continente):

- ¿Qué autores europeos de novela negra conoce?
- ¿A qué cree que es debido el auge de la novela negra?
- Ha citado a algún autor europeo que le gusta... ¿Podría citar alguno más?
- ¿Le hace gracia coincidir en Barcelona con Sue Grafton?

(...)

Y se acabó.

Un servidor, que ha leído varios libros de Mr. Connelly, le hubiera hecho un interrogatorio de tercer grado pero, claro, el tiempo apremiaba y esperaban los privilegiados entrevistadores (alguno de ellos confesaba, atónito, estar arrepentido por haber "comprado" la entrevista, al comprobar el poco interés del personaje). ¿Tendrían alguna pregunta más suculenta reservada en exclusiva?

Revisando esta tarde lo recogido por Rosa Mora en El País durante la rueda de prensa y su, imagino, posterior entrevista, poco más se le sacó a este señor... Sinceramente, me importa un pimiento verde lo que piense de Obama (no, Rosa, no se le preguntó en la rueda de prensa, pero es que hubiera sido el remate).

El País - Michael Connelly (03/02/2009)

Desconozco las primicias y los titulares que otros compañeros le habrán sacado a puñetazos, pero como muestra creo que es bastante significativa la información de El País.

Las introducciones de los anfitriones también fueron de órdago:

El citado Jordi Martí habló del tiempo (lloviznaba) e insistió, de nuevo, en que BCNegra es la caña de Europa;

Blanca Rosa Roca, de la editorial, dió cifras, ya que "a los periodistas os gusta escuchar cifras" (claro, será que a los editores no les encanta darlas, cuando son positivas, por supuesto);

Paco Camarasa, comisario del evento,... Pues no recuerdo lo que dijo, la verdad (no debió ser mucho más importante que el parte meteorológico del Sr. Martí), aunque cerró el acto viniendo a decir que Echo Park tiene la misma trascendencia que Matar a un ruiseñor (ufff, eso duele y, como dijo Jordi Martí -lo único sensato que escuché, por cierto- cubrió la cuota publicitaria del momento).

Y Connelly, aburrido, soltó que le encanta Barcelona, que conocía de oídas a Vázquez Montalbán pero no lo ha leído (¡!), que le gusta leer a autores de otros países que escriben diferente, en especial a los británicos (¡!) y que sí, había coincidido con Sue Grafton en el hotel y se habían saludado.

Lástima, porque al margen de gustos, sus libros tienen retranca y se le puede sacar partido a un buen encuentro. Me temo que su estancia en Barcelona no será más que un paseo turístico y, por supuesto, un agradable encuentro con los lectores que se atrevan a asistir al acto en el Teatre Romea... Espero que puedan intervenir y preguntar, seguro que ese interrogatorio será más provechoso.

¿Y por qué se organiza una rueda de prensa si ya hay entrevistas concertadas a la misma hora?
Vale, yo estaba como de paso, pero imagino que los colegas que tienen que estar pateándose la ciudad no disponen de tanto tiempo como para perderlo de esta manera -el tiempo es valioso para todos, hasta para quienes lo pierden-. Recordé los tiempos en que me faltaban horas de reloj para asistir a todos estos saraos y me alegré de haber dejado esa rutina.

¿Es impresión mía o esas ideas locas que tengo sobre la promoción editorial no son tan descabelladas, viendo de qué manera se desperdicia la oportunidad de sacar partido a un autor que viene de visita en contadas ocasiones?.

Y de cierre: Mañana se celebra otra rueda de prensa: la de Roberto Saviano, el célebre autor de Gomorra. Será más oficiosa, en l'Ajuntament, con Jordi Martí, quien volverá a insistir, por si no lo sabíamos, en que BCNegra es "lo mejó de lo mejó". No sabemos si habrá algún ponente más, pero seguro que no se hablará de literatura y sí de la fatwa que le han lanzado los mafiosos. Suerte que de esta novela hay película y muchos la habrán visto. Así, al menos, sabrán de qué va el libro. Yo, por mi parte, aunque tenía intención de ir, prefiero dedicar la mañana a otro menester más apasionante: leer.

En fin...

José A. Muñoz

sábado, 31 de enero de 2009

Avance del VIAJE A ITACA de hoy.

Hoy, en VIAJE A ITACA,




Paloma Cabadas nos presenta su nuevo libro No nos educan para amar (Martínez Roca).




Carles Decors habla de su nueva peripecia literaria: El soroll del petit rèptil (Edicions 62).





Josep M. Morreres abrirá las puertas de L'abadia del diable (Proa), su nueva novela de misterio.





Próximamente, reseñas y transcripción de las entrevistas...

sábado, 24 de enero de 2009

BCNegra '09

Un año más, el febrero barcelonés se tiñe de sangre con el encuentro de novela criminal tramado por Paco Camarasa. Una iniciativa que, en poco tiempo, se ha consolidado como una de las más atrayentes de las muchas que se realizan en España sobre este género. Es de agradecer que se trate de un certamen popular, como lo es el género criminal en si, y que además de las consabidas (y cada vez más pesadas) presentaciones promocionales, se realicen actos divulgativos, mesas redondas y exposiciones.

Personalmente, la pereza, cada vez más presente en mi rutina, me evita asistir a los encuentros en los que todos se intercambian alabanzas, son guapísimos y escriben d.p.m., mientras el público se arrodilla venerando a los gurús del crimen. Se prefiere aprovechar el tiempo, precisamente, leyendo el libro más negro y revelador de la temporada: Zombi. Guía de supervivencia, de Max Brooks, publicado por Almuzara y que resulta más serio de lo que parece... Echad un vistazo a la fauna que asiste a las dichosas presentaciones de libros, daos cuenta de que hay más muertos vivientes de lo que parece.

Interesante:

La exposición sobre el semanario "El Caso"... para remover las tripas de la España negra (crimen de los Urquijo incluido).

La visita de Sue Grafton, ingeniosa creadora del Alfabeto del Crimen y de la estupenda detective Kilsey Millhone. Desde luego, me apetece más que el excesívamente valorado Michael Connelly.

Pasando de:

Los talleres literarios. Hay que huir de los autores que pretenden enseñar a escribir a los demás, en especial, los entendidos en un género concreto como este.

Lo peor:

Que las editoriales se dediquen a lanzar novedades aprovechando el tirón. Limitan el período de promoción de las obras (ya corto por naturaleza), saturan las mesas de novedades y desprestigia un evento que debería ser más didáctico (¡anda que no hay temita!) y menos mercantilista. Aunque entiendo que el apoyo del sector siempre interesa, espero que no sigan creciendo los actos comerciales por encima de los realmente interesantes.

José A. Muñoz



Más información y programación:
http://negraycriminal.blogcindario.com/

sábado, 17 de enero de 2009

Respecto al libro electrónico

Durante dos semanas he tenido oportunidad de hablar con una treintena de editores respecto a sus próximas novedades editoriales. Al margen de las entrevistas, realizadas para el programa de radio VIAJE A ITACA, he preguntado a todos sobre el libro electrónico, soporte que, me temo, dará que hablar en 2009.

Y me ha dado la sensación de que hay dos visiones diferentes en torno a este formato y no se acaba de ver claro en qué consiste, qué implica y hacia dónde se dirige.

Lo único en lo que se está de acuerdo es que debe ser un soporte opcional pero, en ningún caso, sustitutorio del soporte en papel. Vale, no es poca cosa, pero no es suficiente para valorar lo que se nos viene encima, el terrible error que puede suponer invertir demasiado en la edición y promoción del ebook y las variables que, a la larga, pueden desembocar en una nueva crisis que afecte, esta vez de verdad, al sector editorial.

En casos como el que tratamos, no basta con un estudio de mercado (se hacen centenares y casi nunca se acierta), ni con un análisis DAFO, ni con ejercicios de prueba a través de páginas web... Se trata de analizar pros y contras teniendo en cuenta que las nuevas tecnologías son un avance, pero también un peligro (cualquier archivo en formato digital se puede clonar sin pérdida de calidad -de eso saben mucho, desgraciadamente, las compañías discográficas y videográficas-), las redes P2P siguen siendo legales (y que sigan así) y mucha industria depende aún de la venta de libros "físicos" (sí, es menos ecológico, pero díganle eso a los fabricantes de papel, a los impresores, a los distribuidores, a las empresas de almacenaje, a los libreros...).

No quiero un futuro en el que no pueda disfrutar de un buen libro impreso, de su tacto, de su olor, de descubrir algo nuevo con cada desplazamiento de página... No quiero perder los detalles de las ilustraciones... Y no quiero que un autor me haga una dedicatoria en una pantalla cuando tenga la ocasión de que me firme un ejemplar... Ni quiero perderme el placer que se siente al atizarle con su obra en la cabeza, llegado el caso... Ni de envolver con papel de colores el próximo regalo literario que le haré a un amigo... Ni de que los niños pierdan la ilusión de tener un objeto tan especial, un compañero de aventuras tan perfecto.

Y sí, seguiremos hablando de esto, porque toca y porque hay demasiada confusión.

viernes, 9 de enero de 2009

Los editores, en VIAJE A ITACA


Mañana sábado, en VIAJE A ITACA

Avances 2009


En nuestro primer programa del año, entrevistamos a editores y profesionales del sector que nos avanzarán sus novedades para el nuevo año. Una oportunidad de tomar nota y anticiparse a nuestras próximas lecturas.

VIAJE A ITACA. Programa de libros
Sábados, de 16 a 18 horas, en El Prat Ràdio
www.elpratradio.com

miércoles, 7 de enero de 2009

Anagrama, de aniversario


En 2009, Editorial Anagrama cumple 40 tacos. Y no faltan motivos para celebrarlo, a pesar de la crisis. La editorial capitaneada por Jorge Herralde sigue siendo una, grande y libre, manteniendo su posición independiente y de criterios perfectamente identificables.

Lo que nos ha preparado ya, comenzando el año, es para echarle de comer aparte: Leves retoques en el diseño de las cubiertas, nuevas obras de Siri Hustvedt, pareja de Paul Auster y magnífica novelista (entre otras cosas), Amélie Nothomb, Roberto Calasso, Alan Bennett y el moderno y transgresor Kiko Amat (uno de los últimos estupendos descubrimientos de Herralde); a su vez, se recuperan en el sello Compactos (la edición económica de bolsillo) libros de Auster, McEwan, Monzó, Murakami y Fante, entre otros. Y, como remate, nos anuncian una Biblioteca con 100 obras de referencia de su catálogo, que se distribuirán en kiosco de la mano de RBA, la reina del cartonaje ocupa-aceras. Es la segunda vez que Anagrama motiva una colección de estas características. Hace años, en coalición con Salvat, se distribuyó parte de su fondo (finalmente, de las cincuenta obras anunciadas, creo recordar que se lanzaron una treintena). La nueva colección de 100 libros, cuyos títulos aún no conozco, seguro representarán una buena parte de la herencia cultural que, el aún "pimpollo" Herralde, nos deja ahora al alcance de nuestros paseos matutinos, junto a la barra de pan, la prensa, el cafecito del bar y los donuts.

Y aquí no acaba la cosa, porque si no hace mucho descubrió a Roberto Bolaño, último clásico del siglo XX, ¿de qué no será capaz aún este editor de raza?

José A. Muñoz

martes, 6 de enero de 2009

Maruja Torres gana el Premio Nadal 2009

Pues eso... que lo ganó Maruja... Se veía venir... Le faltan el Primavera de Espasa y el Biblioteca Breve (de los de su grupo)... Mmmm... ¿Cuanto tiempo de margen le damos para que se los den?

Por lo contado, es un libro de esos facilones, de los que se escriben en los aeropuertos ('amos, digo yo). Con recuerdos de Montalbán, Terenci... (3 eran 3, los autores de Planeta). Carne de diario personal, vamos.

Lo siento por el finalista, ese señor del que nunca recordaremos el nombre... Rubén Abella, dicen que se llama.

Y felicidades a Gaspar Hernàndez por el Pla... Un libro sobre enfermedad crónica, meditación... (uy..., suena a L'ofici de viure, ¿no?). En fin, reconozco que sigo su programa, aunque no tanto sus textos en El Periódico y el suplemento de El País, por repetitivos. Ha conseguido dignificar la radio pública con un programa claramente "de servicio", como tiene que ser... Y no hay nada más bonito que ayudar a que la gente sea un poquito más feliz. Si su libro lo consigue, bien dado sea este premio...

De las novelas ya hablaremos, si procede...

José A. Muñoz

viernes, 2 de enero de 2009

Reseña: Niebla

Niebla, Miguel de Unamuno.

RBA Edit
ores Barcelona 1996, 189 páginas



El autor: Miguel de Unamuno nació en Bilbao en el año 1864. Estudió filosofía y letras en la Universidad de Madrid. Más tarde fue profesor de griego en la Universidad de Salamanca. Debido a sus posiciones políticas fue destituido de su cargo en más de una ocasión. Es uno de los integrantes de la Generación del 98, grupo de autores que se vieron profundamente afectados por la crisis moral, política y social acarreada en España tras el desastre de la pérdida de las últimas colonias Europeas en el año 1898. Unamuno desarrolla su actividad literaria en campos como la narrativa, filosofía, poesía, teatro, ensayo, artículos de periódico, cuentos y narraciones breves. En su obra Unamuno reflexiona sobre diversos aspectos trascendentales como la viday la muerte, y la razón de la existencia, tanto de las personas como de las sociedades, sobre el papel de España en la Europa y el mundo del momento, y las consecuencias y debates sobre la modernidad y el progreso. Unamuno desarrolló en la última parte de su vida un intenso papel político que osciló teóricamente entre la izquierda y la derecha. El gobierno de la República le nombró Ciudadano de honor en el año 1935, aunque posteriormente apoyó, en sus inicios, el alzamiento nacional que inició la Guerra Civil. Miguel de Unamuno murió en su casa de Salamanca en el año 1936 en el trascurso de la tertulia que mantenía regularmente con algunos de sus amigos.



La novela: Niebla es, seguramente, la novela más importante de Miguel de Unamuno. En ella se encuentran varios de los elementos que caracterizan la obra del autor. La trama de la novela se centra en las peripecias de Augusto Pérez, joven de buena familia que después de la muerte de su madre emerge a la vida (sale de la niebla vital en la que vivía) al enamorarse de la atractiva Eugenia, profesora de piano y mujer de carácter. Este hecho sentimental le hará abandonar el ensimismamiento que le ha acompañado desde siempre y le hará experimentar toda una serie de sentimientos que le llevarán a descubrir la realidad en la que vive.

Aún así, lo que parece ser una novela que analiza los sentimientos y los deseos de sus personajes, ambientados a principios del siglo XX, se transforma, en las manos de Unamuno, en una disquisición quasi-filosófica sobre la vida y la muerte. Pero esto no ha de asustar a sus futuros lectores, ya que el autor lo mezcla todo con un extraordinario sentido del humor que da a la obra un ritmo muy vivo. De esta forma se ha llegado a clasificar a la novela como una “tragicomedia de enredo psicológico” en la cual nada es lo que aparenta y donde todo se contradice a sí mismo a lo largo de la obra.

Lo primero que tenemos que tener en cuenta es que esta novela transciende, con toda la intención del autor, los límites establecidos del género de la novela. Unamuno intenta, ya desde su prólogo inicial, crear un nuevo género literario, la nívola, para escapar de los estrictos parámetros a que se veían sometidos los escritores de la época. Este es una actitud muy característica del autor, tanto en su actividad literaria como en su vida y en su actividad política, ya que Unamuno es un ser lleno de contradicciones y rebelde ante la realidad que observa. Por eso en Niebla el autor va más allá de los cánones establecidos y podemos encontrar pasajes que rayan la ironía más excéntrica como por ejemplo el prólogo de la novela, escrito por uno de sus personajes, Víctor, el buen amigo de Augusto, el diálogo del propio Augusto con Unamuno, una de las escenas más recordadas de la obra y en la que se presenta el meollo de la trama filosófica y existencial de la novela. No teniendo aún bastante, para acabar de romper todos los convencionalismos literarios del momento, en el epílogo aparecen reseñados los pensamientos del fiel perro del protagonista, Orfeo.

Con esto basta para entender el esfuerzo de liberación que supone la obra, que se adelanta en decenios a muchas de las técnicas literarias actuales. También se ha de tener en cuenta que la obra es una gran contradicción en sí misma, ya que el autor nos hace confundir entre la realidad y la ficción a su antojo. Todos los personajes conviven con la contradicción, nada es blanco o negro, sino que todo es en algún momento blanco para después ser negro y viceversa. Parece que este constituyente principal de la trama, de los personajes y del propio autor es el que nos trata de mostrar la novela.


Será así, a través del trasfondo de la sociedad española de principios del siglo XX, como Unamuno intenta indagar sobre las relaciones entre hombre y mujer en la sociedad del momento, sobre que es una pareja, cual es su finalidad y cual su esencia. Augusto irá conociendo, a través de las conversaciones que mantiene con amigos y conocidos a lo largo de la novela, diferentes formas de entender la pareja y el amor, sentimientos que el protagonista ha desconocido hasta entonces. Pero como todo en la vida y en la obra de Unamuno, la contradicción quedará patente en todo momento.


Es así, a través de los personajes de la novela y de sus sentimientos, como el autor analiza cuál es la esencia de la vida, una de las sus grandes preocupaciones, tanto como autor literario como persona. Unamuno siempre se mostró profundamente preocupado por la muerte, por el misterio de la existencia y de la nada, y por el sentido que se puede dar a la vida. El personaje de Augusto le sirve para mostrarnos el gran espejismo. El personaje duda de su propia existencia, no sabe si es una persona real o un ente de ficción. Esto le hará, mientras se ocupa de su romance con Eugenia, presentarse en casa de Unamuno para discutir con él sobre cual es la realidad. Es en este capítulo donde se concentra el meollo de toda la cuestión. Unamuno se presenta asimismo como un Dios hacedor ante las esperanzas vitales de su personaje, y nos muestra, así, la angustia deñ autor ante la muerte y la vida que lleva hacia ella. Augusto intenta rebelarse, mostrándonos la rebeldía del autor ante el sentido final de la vida.


En todo momento mezclará Unamuno la realidad con la ficción, hombres con personajes de ficción, para así logarar traspasar los límites de la literatura y discutir sobre la propia vida. En intentos como este es donde el autor se adelanta al futuro. Solo hay que pensar en la existencia de internet y el éxito de espacios como Second Life, donde la imitación de la vida sirve a muchos para alienarse de la realidad más triste y pesada que la ficción cibernética.

De esta forma la novela la novela tragicómica se transforma en una excusa para cuestionarnos nuestra propia existencia, sobre lo que es realidad y lo que es ficción y del papel que interpretamos en nuestra vida y, también, en la vida de los demás.

Como ya se ha indicado antes, toda esta reflexión se hace con un gran sentido del humor. Los personajes secundarios que perfila el autor son cómicos y divertidos y la mayoría de las escenas y de las conversación contienen un alto sentido del humor más irónico.

A lo largo de toda la novela Unamuno se detiene a mostrarnos toda la serie de conflictos internos que dan la esencia e incluso la vida a sus personajes, y que queda patente en la lucha heroica de Augusto ante el devenir de su existencia.

El libro es más bien breve, en la edición de RBA tan solo 189 páginas, siendo además de lectura fácil y agradecida, con un estilo desnudo y directo que se interesa más por la lucha interior de los diversos personajes.

La novela se convierte, así, en un símbolo de rebeldía, tanto del protagonista ante los avatares de su existencia como del autor ante los condicionamientos literarios de la época y en un símbolo de la incertidumbre ante los grandes misterios de la existencia humana.

Jorge Pisa Sánchez

Enlaces internet:


Wikipedia. Artículo sobre el autor:

http://es.wikipedia.org/wiki/Miguel_de_Unamuno


Biografía del autor:

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/u/unamuno.htm


Generación del 98:

http://roble.pntic.mec.es/~msanto1/lengua/2g98.htm
http://www.rinconcastellano.com/sigloxx/

Obras completas de Miguel de Unamuno:
http://www.cervantesvirtual.com/FichaAutor.html?Ref=2968&idGrupo=S473#1_S473

Reseña: Don Pelayo, El rey de las montañas.


Don Pelayo, El rey de las montañas

Don Pelayo, El rey de las montañas.

Ed. La esfera de los libros

Madrid, 2006, 317 págs.


El autor: José Ignacio Gracia Noriega nació en el año 1945. Estudió en las Universidades de Oviedo y Madrid y ha trabajado como periodista tanto en radio como en televisión, colabora en el periódico La Nueva España y es el cronista oficial de Llanes. Su obra escrita abarca la narración, ensayo, artículos y la literatura de viajes, desarrollando también su actividad como crítico literario y cinematográfico.

Entre sus libros más recientes se encuentran Asturias, esa desconocida (2001), Alarcos en Oviedo (2001), El viaje del norte (1999) y En un jardín tenebroso (1998). Ha recibido diversos premios de novela como el Tigre Juan, Casino de Mieres y el Premio Asturias.

En la actualidad forma parte del consejo de redacción de la revista de filosofía El Basilisco.



La obra: José Ignacio Gracia Noriega presenta su nuevo libro Don Pelayo, el rey de las montañas, que, como en la mayoría de su obra, trata de Asturias. El autor vuelve a escribir sobre su tierra, sus lugares, sus costumbres y, sobretodo, sobre su Historia y la esencia de su tierra, uno de los temas que más le gustan. Aún así, Gracia Noriega presenta un libro muy ameno. No es esta un obra científica dirigida a los especialistas sino, todo lo contrario, está dirigida a un público mucho más amplio y escrita con un estilo mucho más literario y narrativo que historiográfico. El autor quiere hacer llegar su personaje y al periodo histórico que lo sustenta, que no es otro que el inicio de la resistencia y posterior Reconquista cristiana de la península ibérica, a todo lector interesado por el tema y por la historia de España.

La obra se divide en tres grandes capítulos. En el primero de ellos el autor nos presenta la geografía, esforzándose por mostrarnos el espacio donde se desarrollan los hechos para poder comprenderlos mejor. En este aspecto hay que tener en cuenta que muchos hechos históricos e incluso estructuras sociales enteras dependen en un alto grado del espacio en la que se ubican. Siendo así, no se puede entender un hecho como la resistencia norteña contra el avance del Islam sin conocer los lugares e incluso la gente y el carácter de la zona. El autor, nos traslada por los diversos lugares que materializan la historia de Don Pelayo y de los primeros reyes de Asturias. Desde los Picos de Europa a Covadonga atravesando la Cordillera Cantábrica. Poco a poco Gracia Noriega nos va presentando también las ciudades y pueblos que serán los protagonistas de la su historia: cangas de Onís, san Martín del rey Aurelio, Pravia y, como no, Oviedo.

En este capítulo Gracia Noriega nos muestra sus amplios conocimientos sobre la Asturias tanto física como humana y el amor que profesa tanto a la tierra como a sus gentes, a través de una pluma con experiencia en la literatura de viajes.

El segundo capítulo es el que se centra en la figura histórica de Don Pelayo. Aquí Gracia Noriega utiliza todos los datos conocidos sobre la vida del primer monarca asturiano para ofrecernos una pequeña biografía. Se ha de tener en cuenta que son pocas las noticias históricas que se poseen de Pelayo. Aún así el autor las agrupa con el objetivo de proporcionar una imagen realista y fiel del hombre y de su época.

Se ha comparado muchas, tal y como comenta el autor a lo largo de su libro, que la figura de Pelayo se ha comparado en muchos aspectos con otro personaje mitificado durante la Edad media como es el rey Arturo, con el cual comparte algunos elementos.

Otro de los elementos a tener en cuenta es la importancia que tiene Pelayo en el conocimiento del final de la historia de la España visigoda, no olvidemos que se tiende a considerar a Pelayo como un noble visigodo aunque de segundo rango, a la España propiamente medieval. Muchos historiadores han situado en este momento, con la llegada del Islam (a Hispania en el año 711) y la posterior organización del Imperio Carolingio y la reestructuración política en Oriente) como un momento de cambio, donde se tocan el final de una época, la romana y el inicio de otra, la Edad Media propiamente dicha. Es, de esta forma, muy interesante recordar lo poco que conocemos de la vida de Don Pelayo para acercarnos, un poco más, a este momento histórico tan trascendental en la historia del Mundo Mediterráneo y como no de España. Será justamente en terreno hispano una de las zonas mediterráneas que más acusen los trastornos y cambios a los que nos referimos.

El tercer capítulo lo dedica el autor a repasar brevemente la historia de los reyes caudillos que sucedieron a Pelayo en Asturias. El recorrido se inicia con su hijo Favila y finaliza con el reinado de Alfonso III y sus hijos. Será a partir de este momento en el que el Reino de Asturias, engrandecido y consolidado, trasladará su capital a la reconquistada ciudad de León, y comenzará a hablarse del reino de León.

En su parte final Gracia dedica también algunas páginas a la historia de las reinas que compartieron la vida y la corona con los reyes asturianos. Aunque se ha de tener presente que si de algunos de los reyes hay escasísima documentación aún ocupando estos el escalafón más alto de la sociedad medieval, la información que se posee sobre sus reinas es cuantitativamente inferior. Aún así Gracia se esfuerza por acercarnos a sus vidas, enmarcándose, en parte, en una de las ramas de la historiografía, la historia de las mujeres, que olvidada durante mucho tiempo por los historiadores, se está revalorizando y desarrollando considerablemente, ampliando considerablemente la visión de la historia que poseemos en la actualidad.

Aún siendo este un libro de historia y tener un enfoque historiográfico, el autor hace pesar su formación periodística, dándole a la obra un ritmo veloz e interesante con el claro objetivo de llegar al amplio público que queda patente a lo largo de todas las páginas. La obra abarca una amplia cronología del inicio de la Edad Media hispana. Para ello el autor no deja de citar ampliamente las propias fuentes medievales, las Crónicas del momento, y a diversos historiadores que han escrito sobre el tema dando su opinión. De esta forma Gracia Noriega consigue dar realismo y verosimilitud a su obra, no apartándose, a pesar de su formación y de su pasión por la tierra asturiana, de un discurso histórico, que en una obra como esta es necesario.

Es agradable en una época como la actual, donde la ciencia y el progreso se han convertido casi en una religión, echar la mirada atrás y fijarnos en la historia, en este caso en la historia de España y conocer otras épocas y otras formas de hacer y de pensar distintas a las nuestras y por tanto más enriquecedora.

Gracia Noriega consigue con este libro acercar al lector, de una forma simpática y accesible, un personaje y una época conocidos muy superficialmente por la mayoría de la gente. El libro dispone además, como epílogo, de una breve bibliografía que permitirá al lector interesado ampliar su conocimiento sobre el tema encontrando una guía y ayuda para profundizar en el conocimiento sobre la época y el personaje.

Jorge Pisa Sánchez


Enlaces internet:


Web del autor:

http://www.ignaciogracianoriega.net/

Web de la editorial:

http://www.esferalibros.com/libros/librodetalle.html?libroISBN=8497345118

Crítica de la obra:

http://www.minutodigital.com/blogs/libros/?p=245